Daily Sunshine

দুইযুগ পর ভোটের ইঙ্গিত বানেশ্বরে

Share

স্টাফ রিপোর্টার : টানা দুই যুগ এবার ভোটের ঈঙ্গিত মিলেছে রাজশাহীর পুঠিয়া উপজেলার বানেশ্বরে। তবে এ এখানে নির্বাচন হবে পৌরসভার নাকি ইউনিয়নেই এ নিয়ে দ্বিধা কাটেনি এখনো। নির্বাচন কমিশন থেকে এখনো এখানে তফশিল ঘোষণা না হলেও দীর্ঘ মামলা জটিলতার অবসান ঘটেছে। ফলে আগামীতে যেকোন দিন ভোটের আভাস মিলেছে।
সংশ্লিষ্ট সূত্রমতে পুঠিয়া উপজেলার বানেশ্বর এলাকা পৌরসভা নয়, তবে ইউনিয়ন পরিষদ রাখার দাবিতে নির্বাচন স্থগিতের মামলা দায়ের করা হয় ২৫ বছর আগে। সেই মামলার জটিলতা কাটলো এবছর। সম্প্রতি মামলাটি খারিজ হওয়ায় এখানে ভোট গ্রহণে আইনি আর কোনো বাধা রইল না। এদিকে দীর্ঘ প্রায় ২৫ বছর পর এই এলাকায় নির্বাচন অনুষ্ঠিত হতে যাচ্ছে। এ খবর ছড়িয়ে পড়েছে উপজেলায়।
বানেশ্বর ইউনিয়ন পরিষদের সাবেক চেয়ারম্যান অ্যাডভোকেট আব্দুস সামাদ বলেন, বর্তমান চেয়ারম্যানের দায়ের করা ভোট গ্রহণ স্থগিত মামলাটি গত ৬ সেপ্টেম্বর মহামান্য হাইকোট খারিজ করে দেন। এরপর ওই চেয়ারম্যান ৭ সেপ্টেম্বর সুপ্রিম কোটে আপিল করেন। গত ২৯ সেপ্টেম্বর আপিলের শুনানি হয়। শুনানি শেষে সুপ্রিম কোর্ট চেয়ারম্যানের দায়ের করা আপিলটি খারিজ করে দেন। বর্তমানে এই এলাকায় ভোট গ্রহণে আইনী আর কোনো বাধা নেই। তবে যেহেতু মামলাটি ছিল পৌরসভা ঘোষণা বাতিলের, আর এখন সেই মামলা খারিজ হয়েছে। তাই নিয়ম অনুসারে এটা ইউনিয়নের পরিবর্তে পৌরসভা এলাকা হবে। তবে স্থানীয়দের দাবিতে প্রশাসনিক ভাবে বানেশ্বর এলাকা ইউনিয়ন পরিষদ রাখার পক্ষে কাজ করা হচ্ছে বলে জানান তিনি।
সংশ্লিষ্ট সূত্রে জানা গেছে, সর্বশেষ ১৯৯৬ সালে উপজেলার ৬টি ইউনিয়ন পরিষদে একসঙ্গে নির্বাচন অনুষ্ঠিত হয়। সে সময় উপজেলার ৩নং বানেশ্বর ইউনিয়ন পরিষদে স্থানীয় আ’লীগের সমর্থিত প্রার্থীকে পরাজিত করে বিএনপির প্রার্থী গাজী সুলতান নির্বাচিত হোন। এরপর ২০০২ সালে বানেশ্বর ইউনিয়ন এলাকাকে পৌরসভা হিসেবে ঘোষণা করে বিএনপি সরকার। আর ২০০৩ সালে পৌরসভা বাতিল চেয়ে চেয়ারম্যান গাজি সুলতান হাইকোর্টে একটি রিট আবেদন করেন। সেইসঙ্গে মামলার কার্যক্রম শেষ না হওয়া পর্যন্ত ভোট গ্রহণ স্থগিতাদেশেও মামলা দায়ের করেন। এরপর থেকে আইনী জটিলতার কারণে এই ইউনিয়ন পরিষদের নির্বাচন বন্ধ হয়ে যায়।
বানেশ্বর বাজার এলাকার শাজাহান আলী বলেন, দীর্ঘদিন পর এখানে ভোট হবে শুনে খুবই ভালো লাগছে। এখানে ইউনিয়ন না পৌরসভা এই নিয়ে সাধারণ মানুষের মাঝে কিছুটা জটিলতা দেখা দিচ্ছে। তবে রাজশাহী জেলার মধ্যে বানেশ্বর বাজার বাণ্যিজিক এলাকা। তাই পৌরসভা ঘোষণার সিদ্ধান্ত ঠিক রেখে ভোট দেয়া হোক বলে দাবি করেন তিনি।
শহিদুল ইসলাম নামের একজন স্থানীয় বাসিন্দা বলেন, এলাকার মানুষ ২৫ বছর আগে এখানে ইউনিয়ন পরিষদের ভোট দিয়েছিল। এখন এই এলাকার ভোটার আগের তুলনায় দ্বিগুণ হয়েছে। এলাকার অধিকাংশ লোকজন বর্তমান জনপ্রতিনিধিদের কাজকর্মে অতিষ্ঠ। জনপ্রতিনিধিরা মামলার অযুহাতে দীর্ঘদিন তাদের একক ক্ষমতা ধরে রেখেছেন। তারা জনসেবার চেয়ে নিজেদের সুবিধা নিয়ে বেশি ব্যস্ত থাকেন। প্রয়োজনীয় কাজ নিয়ে পরিষদে আসলে চেয়ারম্যান ও সাধারণ সদস্যদের পাওয়া যায় না।
তবে বানেশ্বর ইউনিয়ন পরিষদের মেয়াদ উত্তীর্ণ চেয়ারম্যান গাজি সুলতান বলেন, মামলাটি খারিজ হওয়ার বিষয়টি শুনেছি। তবে এখানে পৌরসভা না ইউনিয়ন থাকবে সেটা এখনো ঠিক হয়নি। তিনি বলেন, বর্তমানে এই এলাকা পরিচালনা করার মত আমার চেয়ে দ্বায়িত্ববান আর কেউ নেই। যার কারণে নিজের অর্থ খরচ করে মামলা চালিয়েছি।
এ ব্যাপারে উপজেলা নির্বাচন কর্মকর্তা জয়নুল আবেদীন বলেন, মামলা জটিলতার কারণে বানেশ্বর ইউনিয়নের ভোট গ্রহণ দীর্ঘদিন থেকে বন্ধ আছে। সেখানে নির্বাচন দিতে আমাদের পক্ষ থেকে কোনো বাধা নেই। তবে এখানে পৌরসভা না ইউনিয়ন হবে সে বিষয়ে কোনো কাগজপত্র আসেনি। সরকারি নির্দেশনা আসলে অবশ্যই সেখানে ভোট গ্রহণ করা হবে।

অক্টোবর ২৫
০৫:০৯ ২০২১

আরও খবর

[TheChamp-FB-Comments]